DE - FR - IT

La matière

L’histoire se déroule à Naples. Un jeune homme prénommé Coelio tente de conquérir Marianne, une belle jeune femme, mariée à Claudio, juge de son métier. Plutôt timide, Coelio fait appel aux services d’une vieille entremetteuse, Ciuta, afin qu’elle obtienne la promesse d’une rencontre. Marianne n’accède pas à la demande par fidélité pour son mari Claudio. Dans un deuxième temps, Cœlio sollicite l’aide de son ami Octave, un libertin, cousin de la jeune femme. Marianne refuse pour la seconde fois d’entendre parler de Cœlio. Cependant, au fil des rencontres, elle tombe peu à peu amoureuse d'Octave, qui n’éprouve pas les mêmes sentiments. Claudio, jaloux de nature soupçonne sa femme d'adultère. Il met sur pied un traquenard pour tuer l’amant qui s’approcherait de sa maison. Par jeu, Marianne propose un rendez-vous à Octave. Elle lui avoue à demi-mot son amour. Octave s'efface au profit de Coelio et le laisse aller à la rencontre. Mais celui-ci tombe dans le guet-apens et meurt assassiné. La pièce se termine devant la tombe de Coelio. Marianne offre son amour à Octave qui la repousse en lui disant que celui qui l’a aimé se trouve être Coelio et pas lui.